常见问题

钾盐是什么?  

钾盐是含有丰富的钾的盐类,它是从广阔的海洋在几百万年前蒸发时留下的地底沉积物中被开采出来。钾对所有的植物、动物和人类都非常重要。

钾盐是以氯化钾 (KCl) 的形式添加,能够使植物更强壮,并有助于保持水分,改善产量、提高对疾病的抵抗力,并方便长途运送。

钾盐是否有实用的替代品?

所有的钾盐矿产中,大约95%都用于农业施肥而作为植物的营养素。钾的作用无法被其他任何营养素取代。钾盐也没有任何可作为钾肥来源的商业替代品。

肥料是什么? 

肥料是植物的食物。它是植物成长时必须吸收的营养合成素。肥料中的主要成分是:氮、磷和钾,通常以 N-P-K 表示。另外还有各种「微量」矿物质,例如铜、镁、锌和硼,这些也是植物正常生长所需要的。

所有植物营养素,无论它是有机肥料还是矿物肥料,其作用完全相同。然而,矿物肥料的优点在于浓度较高,而且可以调配营养素,以符合技术规格。因此,矿物肥料可针对特定植物和土壤的营养需求而设计。

我们为什么需要肥料?

植物在生长过程中会吸收和消耗土壤中的营养素。农民在收获农作物时,也收获了这些营养素。而有机或矿物肥料均能补充必要的矿物质营养素,使土壤更肥沃。

研究显示,若要生产 10 到 15 公斤的谷物,植物需要 1 公斤的氮。而我们大气中 80% 的成分就是氮。大多数的热带土壤可以「固定」氮,或从空气中吸取足够的氮,从而使每公顷土地可生产大约 1 吨谷物。

如果要提高产量,植物必须拥有更多的氮,无论是来自有机或矿物肥料。植物还必须拥有磷、钾和「微量」矿物质。如果土壤中缺少这些矿物质,或是含量不足,就必须以肥料的形式添加,否则植物会停滞不前,无法成长。

肥料是否对环境有害?

植物营养素如果管理不善,无论是有机肥料或矿物肥料,都会使部分营养素流失到环境之中。这样会破坏自然生态的平衡。但如果农民使用适当的农业操作流程,农作物就可以吸收大多数正确施肥的肥料。

如果使用的农作物营养素太少,也会对环境造成灾害性的影响。在1930年代,矿物肥料尚未普遍使用,营养枯竭的情况在北美的农业用地相当普遍。结果出现了「尘暴」(Dust Bowl) 时期,造成广泛的风蚀和大量沙尘暴。

有机肥料和矿物肥料孰优孰劣?

有机肥料通常是以植物残馀物或家畜排泄物制成。每公斤有机肥料为土壤提供的营养素份量永远无法准确估算。

相反,矿物肥料经过化学处理,以满足作物的需求,并能够以精确的科学配方份量提供植物营养素。

除了增加作物产量和改善农民的获利潜力外,完整均衡的作物施肥最大的优点之一,就是对于土壤有机物的积极影响。有机和无机 (矿物) 肥料来源,都有助于土壤中有机物的累积。社会大众常有的误解是,有机农业比较环保,且能较好地维持土壤中的有机物含量。但是,目前并没有获得广泛认可的科学证据,能够证明有机或无机植物营养素来源哪个较为优越。事实上,来自世界各地的长期实验结果表明,无论使用动物排泄物和/或市售的矿物肥料,只要施加均衡的营养素,都可以长期维持产量和土壤生产力。

有机肥料可以供应全世界的粮食吗?

相较于使用矿物肥料耕作,有机耕作的效率较低,产量较少。部分原因在于每单位的矿物肥料能够提供的必要营养素远比有机物更多。在许多国家,养分耗尽的土壤再也无法提供能够保持土壤健康的足够有机物。

如果全世界15亿英亩的农地都以有机方式耕作,我们的食物只能养活大约24亿人口 – 全世界60亿人口中将有超过50%的人得不到食物。

此外,如果只依靠有机营养素来源,我们很难保证各种作物营养素之间达到最佳的平衡和品质。例如,若以粪肥为作物提供足量的氮,就可能施加了超过必要量4到5倍的钾和磷。被冲刷带走的营养素会污染水道,以及依赖这些水道维生的生物。
矿物肥料总体来说符合成本效益,但它必须预先投资,而这对于没有信用记录的小农可能会造成困难。理想的作法是将矿物肥料和有机肥料合并使用,以此改善土壤构造及土壤保水能力。量产的矿物肥料所具备的准确性,正好可以克服有机肥料的限制。

肥料对世界有什么贡献?

目前全世界几乎一半的人口,都得益于矿物肥料直接带来的粮食增产才得以生存。肥料和其他的投资为全世界带来了便宜的粮食。

绿色革命 – 亚洲和拉丁美洲的粮食产量急速增加 – 是透过更高的产量而实现,促成这项革命的,则是使用矿物肥料而改良的种子和投资。绿色革命仅在亚洲,就因养活了十亿以上的人口而广受赞誉。

脱离极度贫穷的第一步,就是投资于农业。

世界可以不使用肥料吗?

在 20 世纪之初,全球人口只有大约十亿的时候,肥料的缺乏曾导致全世界几大洲出现大规模饥荒,甚至连西欧都出现严重的食物短缺。试想一下,今日全世界有超过60亿的人口该如何维持下去。

所以,关键在于明智地使用肥料提高作物产量,改善农民获利,以及保护环境。环境保护中很重要的一项措施,就是透过累积有机物而改善土壤的品质,而在土壤中添加平衡的营养素,无论是有机肥料、矿物肥料或是两者合并使用,都能够达成这个目的。