钾盐产业概况

在所有的钾盐产品中,高达95%的产品都被用作农业植物营养素。一般而言,钾盐会另外配搭N (氮) 和 P (磷),制成氮磷钾肥料或称复合肥料。钾盐在植物生理功能的调控上扮演着十分重要的作用:它可以强化细胞壁,协助植物保水,增强对疾病的抵抗力,并提升氮和磷的吸收力。钾盐的这些强化功能可以改善植物品质并提高产量。钾的作用其他任何营养素都无法取代。

氮 (N) 和磷 (P) 同样也是植物生长不可或缺的原料,但它们都是使用天然气而生成的产品 (天然气是使用哈柏法生产氮肥的主要原料,占肥料成本 70 – 80%),供应丰富;因为天然气价格持续攀升,其利润也不断遭到压缩。而钾盐无疑成为这种高使用量营养素中最具盈利前途的。

钾盐的基本要素在肥料市场十分独特。而肥料销售的最大动力则是食物需求、经济成长和生物燃料。

联合国粮农组织 (FAO) 预测,到2050年油类谷物的产量将翻一番,其中大豆和棕榈油的产量最大。油类谷物极有可能是未来产量最高的农产品。随着生物燃料的快速增长,糖类谷物也有可能成为非常高产的农产品。

联合国预计,到2050年全世界人口将增加 40%,达到 92 亿。如此庞大的人口增长,意味着我们将需要更多的农作物作为粮食、动物饲料、纤维和生物燃料之用。这将会带来农业生产的重大变革。以粮食为主的饮食(肉类和奶制品) 需求,会随着整个亚洲大陆的家庭收入增加,而使得全球谷物库存量更为吃紧。

这些需求诱因会对谷物带来极度的压力,与此同时,全球可耕地却正以每年 1% 的速度减少。